Ensemble von Glaspipettenspitzen vor einem schwarzen Hintergrund

Chemicals and Pharmacy

The human body is one huge chemistry lab, and nearly everything we use in everyday life would be unthinkable without chemistry. The “Pills and Pipettes” exhibition explains the processes by which chemicals and pharmaceuticals are produced as well as the qualities and effects these substances have.

Eine Besucherin hält sich den Hörer einer Audiostation ans Ohr. Dabei sieht sie auf ein Molekül-Modell aus schwarzen, weißen und roten Kugeln.
Moleküle erzählen in Hörstationen die Geschichte ihrer Entdeckung.
SDTB / C. Musiol

Talking Molecules and Fireworks

Visitors to the exhibition are introduced to the techniques and equipment used in a laboratory, from glass pipettes to modern pipetting robots. At audio stations, various molecules tell the fascinating story of their own discovery. And from the start, the exhibition is interactive. At one lab station, visitors can try their hand at pyrotechnics, choosing their own colors, designing their own fireworks, and lighting them off. Pyrochemicals exemplify the wide range of products manufactured by the chemical industry.

 

Eine Besucherin und ein Besucher stehen an einer Medienstation und betrachten einen Bildschirm. Dieser zeigt die Silhouette der Stadt Berlin. Im Nachhimmel darüber explodiert ein Feuerwerk.
An der Medienstation können Besucherinnen und Besucher mithilfe verschiedener Pyrochemikalien ein eigenes Feuerwerk herstellen.
SDTB / C. Musiol

Highlights

Der Stierhodenschneider wurde um 1950 von der Firma Schering gebaut. Es handelt sich um eine besonders stabile Schlagmesserklinge, die auf eine Metallplatte montiert ist, und mit einem Metallgriff an der Seite heruntergedrückt wird.
SDTB / C. Kirchner

Bull testicle slicer

One part of the exhibition is devoted to the discovery of hormones. A rich source of male sex hormones turned out to be bull testicles. To more easily extract the desired hormones from them, they first had to be chopped up. The Schering research lab built its own tools for cutting these rather robust organs.

Schering AG, ca. 1950, on loan from Schering AG

Das Stäubegerät ist aus Metall, seine Seitenteile sind blau. Es ist oben offen und hat einen roten Tragegriff. An der rechten Seite sitzt eine Handkurbel mit hölzernem Griff. An der Vorderseite befindet sich ein Rohr mit einer am Auslass verbreiterten Tülle, durch die das Insektenpulver verstreut wurde.
SDTB / C. Kirchner

Duster

Humans have long tried to protect crops from pests by applying poisonous salts and other substances to them, as insects and molds have perennially led to the loss of entire harvests. The duster on display here comes from the 1930s. By turning the hand crank, the powder was evenly distributed and the plants were dusted with insecticide. The person using the duster worked in a cloud of calcium arsenate, Paris green, or DDT.

ca. 1935, gift of the Kreisagrarmuseum Dorf Mecklenburg

Das Pillenbrett aus Holz hat eine geriffelte Fläche. Darauf liegt ein ebenfalls geriffeltes hölzernes Handteil. Mit dem Handteil wurde die teigartige Arzneimasse vorsichtig über die Riffelung gerollt. So entstanden gleichmäßige Einzelportionen.
SDTB / C. Kirchner

Pill board, 1880

Down to the 17th century, pills had to be rolled individually by hand. Only when pill boards like this were introduced could production be simplified. To use it, a kneadable paste first had to be mixed. Once the right consistency was reached, the mass was rolled into a cord that had the same width as the grooved surface of the pill board. There were no precise instructions, so a pill’s properties (decay, dissolution, release) could not be predicted.

J. W. Pindar & Co., 1880, on loan from Schering AG

Die Tabletten-Rundläuferpresse erinnert an einen großen Spielautomaten. An der Vorderseite ist ein vorspringendes Bedienfeld mit drei großen Drehschaltern und eine Tastatur angebracht. In Augenhöhe sitzt ein großes Sichtfenster.
SDTB / C. Kirchner

Korsch PH 300 – 43 tablet press

The Korsch PH 300 is a standard rotary tablet press of the kind that has been used in industrial production since the 1980s. A rotating turret turns the round die table. Powder that has been fed into a die is pressed into the form of a tablet by an upper and lower punch. The tablet then slides down onto a conveyor belt. This machine has 43 sets of punches and dies. In standard operation, it can produce 216,000 tablets per hour. It was state of the art when it was built.

Korsch AG, 1984